Jan & Annegret Herrentals

                           La plongée sous-marine aux FBA


 

Au sein des FBA, le sport était également pratiqué hors des heures de service. Voici un petit texte concernant une activité sportive qui a connu une assez grande popularité depuis l'année 1960 jusqu'à la fin des forces belges en Allemagne. 

Au début de l'année 1960, le Cdt Rik Voorhelst est muté vers les FBA en qualité de G3 LO & Sport du 1 BE Corps. Il était responsable des activités sportives et de l'éducation physique des militaires. 

Rik Voorhelst était déjà plongeur breveté du club Frogmen d'Anvers duquel il était également membre fondateur. Ce club Frogmen étant par ailleurs un des tout premiers clubs en Belgique.

En 1963 il décide de créer un club de plongée sous-marine aux FBA pour les amateurs qui desirent pratiquer cette technique sportive en dehors des heures de service.

Le club CAS- ESPADON- COA est créé et devient une section du centre sportif de Weiden. Pour les entraînements, l'accès de la piscine militaire d'Ossendorf lui est concédé.

Le premier président du club était le Cdt Jos Van Roy de PDF.

A sa propre demande, Rik Voorhelst n'a occupé aucune fonction dans la direction du club et était seulement en charge de l'instruction pour la plongée. Excepté les vétérants au football ainsi que des escrimeurs il n'y avait à l'époque aucun autre club belge où des activités sportives étaient organisées, ce qui lui a donné énormément de travail.

Le fait que plus tard un changement positif est survenu, et que d'autres clubs sportifs ont été créés doit beaucoup à Rik Voorhelst également.

 

Les premiers membres du club étaient entre autre : José Houdart HM Cologne - John Geeraers 255 Maint LT Avi – Medard Vergucht HM Cologne - Jos Mareels HM Cologne – Maurice Cloots, etc.....

 

(Photo obtenu de Rik Voorhelst)

Le club Cas-Espadon-Coa était également attaché à la fédération belge de plongée sous-marine FEBRAS de son côté membre elle-même de la fédération mondiale CMAS. Ainsi les brevets de plongée étaient reconnus dans le monde entier.  

Le premier moniteur reconnu du club fut Robert Masquelier qui put ainsi lui-même faire passer les examens pour les brevets aux membres du club.

Il n'est pas resté qu'un seul club de plongée sous-marine.A Spich a été créé le MURENA et à Grefrath le FLIPPERS.

Plus tard ont été également créés des sous-sections de l' ESPADON à Blankenheim ainsi qu'à Siegen.

Plus tard ont encore existé des clubs à  Soest - Neheim – Werl – Ludenscheid et Vogelsang.

 

Il a également été pensé aux jeunes, et l'ESPADON avait aussi des entraînements pour eux le dimanche.

 

(Photo obtenu de Etienne De Cock)

Même si les distances entre les différents clubs étaient parfois grandes, les plongeurs des FBA faisaient tous partie d'une seule et grande famille, beaucoup d'activités étaient organisées en commun.

Beaucoup se retrouvaient le week-end à Cologne-Fühlingersee, au Rurtalsperre, Mohnesee, Biggesee, Sorpesee où à d'autres endroits.

Les carrières en Belgique faisaient également partie des destinations, telles celles de La Gombe et de Vodelee. Sans oublier le Oosterschelde en Zéelande.

La carrière de La Gombe était, et est encore, une destination privilégiée pour les plongeurs. L'armée belge y ayant immergé un avion de chasse F-84F. L'avion se trouve à une vingtaine de mètres de profondeur.

Un film sur ce sujet est visible sur Internet. 

Chaque année le Club ESPADON organisait pour Pâques un voyage vers la mer méditerrannée. Durant des années l'organisation des ses sorties à La Ciotat près de Marseille , ainsi qu'Agay (St Raphael) et Estartit (Costa Brava) a été un grand succès.

En 1978 la décision fut prise d'organiser un congé sur l'île Ventotene qui se trouve à 40 Km en mer entre Rome et Naple. Jamais un plongeur n'y avait été avant et il fallait donc emporter tout notre matériel. Ceci voulait bien entendu dire notre matériel personnel, mais aussi les bateaux gonflables ainsi que les compresseurs pour gonfler nos bouteilles.

Ces plongées dans une eau de qualité exceptionnelle ont été fantastiques et ont laissé une énorme impression. Pendant une plongée les membres du club se sont trouvé à l'aplomb d'une épave romaine qui contenait des centaines d'amphores. A cause d'une tempête la plongée a été interrompue et il a été ensuite temps de rentrer à la maison.

A la Pentecôte, Bob Masquelier et moi-même sommes retournés là bas, car un bateau avait du être laissé sur place, ne pouvant être à l'époque transporté sur la navette et qu'à cause de la tempête il n'avait pas été possible non plus de traverser les 40 Km en mer pour le ramener.

Nous sommes donc restés sur place durant une bonne semaine, nous avons profiter pour plonger sur cette épave et remonter quelques amphores et ancres pour les donner au musée de Ventotene.

Ces images sont visibles sur un film distribué par Youtube. 

Egalement durant les périodes de grands congés annuels les plongeurs des FBA sont parti ensemble avec leurs familles en vacances-plongées.

Ainsi, la France, Palinuro ( Sud Italie), la Sardaigne et l'Espagne sont devenus des lieux de destinations préférés.

Des plongeurs ont ainsi plongé en 1981 le long de l'île de Ponza à 20 Km de Ventotene sur le bateau de débarquement américain USS LST 349. Ce bateau ayant coulé en février 1944 pendant une tempête après avoir été drossé sur les rochers de la côte de Ponza. Le bateau était chargé de prisonniers allemands en chemin de Naple vers Anzio. Le sauvetage de l'équipage et des passagers ainsi que le naufrage ont été à l'époque entièrement filmé. Ce film ainsi que celui de nos plongées est également visible sur Internet.

Ces deux films ont été à l'époque pris par moi-même au moyen d'une caméra super 8, et sont resté caché pendant plus de 30 ans.

En 2012, j'ai commencé à digitaliser mes films sur des DVD et disques durs. Il est logique que la qualité technique n'est pas extraordinaire, mais cela reste de superbes souvenirs.

Tout les films que j'ai mis sur Internet sont des extraits de films plus longs de nos vacances en plongée.

Durant de nombreuses années aux FBA, puis après le retour en Belgique, nous avons pratiqué un hobby très agréable, et au sein de ces clubs des FBA aucun accident grave n'a eu lieu.

Ceci prouve que si l'entraînement aux FBA avait une petite teinte militaire, il était de très grande qualité.

Mais ceci n'aurait jamais été possible sans le dévouement du Cdt Voorhelst, maintenant 81 ans et toujours sportif actif.

Un merci pour la traduction de Luc Rahier !

 

Jan Herrentals

Jan Herrentals    herrentals[at]netcologne.de - 02145008210